En mästare faller. En annan stiger - potentiellt. Och ett land läker.

Frankrike slog 2014 VM-vinnare Tyskland 2-0 i euro semifinal på torsdag och nu Les Bleus är ett spel från en tredje europeiska titel. Från en tredje raka stora titel i en turnering spelas på hemmaplan - efter VM 1998 och Euro '84. Men mest av allt, de franska är ett spel från helande sitt land för rad mega händelser franskt territorium. Och det är verkligen historien här. Om du känner att sport är bara ett utlopp för geopolitik och en tratt för nationella stämningar, det är den typ av katharsis från Frankrikes kanske smickrad seger som är ett bevis på din sats.

Leder upp till -98 VM, har rasmotsättningar kör hög i Frankrike, gjorde alla förvärras av den förhatliga vitriol utstött av höger omrörare vars namn är inte värt att nämna här. Deras ledare, vars egen dotter är att motbjudande rörelsens figure dag, sade offentligt att det franska laget var inte vit nog. Dess stjärna playmaker Zinedine Zidane var algerisk härkomst. Flera nyckelspelare var svart. Gott var av blandras. De var allt. De var Frankrike.

Och så när Frankrike lyfte VM i Paris, har grundligt revs försvararen Brasilien 3-0 i finalen - som också skulle gå på att vinna 2002 års upplaga av turneringen - det tog på nationell befrielse. Hata hade förlorat. Frankrike hade vunnit.

Denna sommar, 18 år på och med Didier Deschamps - den '98 kapten - att hantera en annan härligt skiftande och begåvade franska laget har nationen varit sveda från olika typer av sår. Det var inte så länge sedan att Paris hade ärrade djupt genom en serie av terroristattacker. Människorna i huvudstaden fortfarande skakad.

 

På söndag, den franska ansiktet Portugal för mästerskapet i Europa och deras nation förnyade räddning.