De kom för att se en show. Så Messi skyldig. Den argentinska superstjärnan hade kommit in som en andra halv ersättning, mycket till glädje för Century skara 45.753, och hade ännu att underhålla med undantag för en svidande frispark som gick i bortre stolpen.

Så, med bollen vid hans fötter och en ihållande bolivianska försvarare försöker sitt bästa för att skugga honom, rann Messi vänster, stoppas och spinns till sin rätt. Sedan gick han till vänster igen innan du byter riktning en gång. Men den här gången slutade Messi och stirrade.

Publiken vrålade ut. Messi, med sin vänstra fot nonchalant vilar på bollen, rann på sin vänstra sida, skickas till en lagkamrat och sprang avancerar. Han gjordes lekt med lösa oppositionen.

Sekvensen sammanfattade vad Argentina har gjort att konkurrensen i denna turnering så här långt. Messi och argentinarna har varit så överlägsen och så lätt att etablera sin dominans och ständigt befästa sin ställning som turnering favorit.

Tisdagens 3-0 seger över Bolivia var mer formalitet än tävlingsmatch som Argentina gjorde tre mål under de första 32 minuter för att säkra topposition i grupp D och en kvartsfinal match en vecka från och med nu i Houston mot grupp C tvåan Venezuela.

 

Natten började med Argentinas andra stora namn att ta tag i rampljuset. Martino gjort sex ändringar i sin startuppställningen från förra fredagens 5-0 rivning av Panama, rulla ut tre nya anfallare till stöd för anfallaren Gonzalo Higuain.