Bollen hade uppfödda upp i brösthöjd och Michal Pazdan gick för det, hoppar in med sina dubbar upp och ben utsträckta. Polen mittback inte få det. Istället lämnade han sin prägel på Jon Walters, Irland anfallare. Det var november 2013. Legenden om Kung-fu Pazdan föddes.

Det har tagit en twist på EM, där Polen har imponerat på väg till en kvartsfinal möte med Portugal i Marseille på torsdag kväll. Aldrig tidigare har de dök upp från gruppspelet i turneringen och känsla av spänning har gått utanför diagrammet.

Det finns tro, för att detta kan vara Polens år. Den kitman, Pawel Kosedowski, har erkänt att han har skjortor som skrivs ut för finalen och, om de kommer dit, kommer det att vara snabb för en show av solidaritet med Pazdan, kulthjälten, som har seghet teak och utseendet på Kojak.

En Facebook-kampanj har fått fäste, där supportrar har lovat att raka sina huvuden för att se ut som Pazdan var Polen att komma förbi Portugal och sedan Belgien eller Wales i semifinalen. På onsdag eftermiddag fanns det mer än 57.000 tecknarna med mer än 75.000 andra intresserade.

Pazdan är en symbol för det här laget. Den 28-åriga togs till Euro 2008 av dåvarande chefen Leo Beenhakker, som sade försvararen hade potential att bli en framtida A-Lister. Det har inte riktigt fungerat så. Den Legia Warszawa spelare har tillbringat sin karriär i den polska ligan, och han har varit fast snarare än spektakulära.

 

Polens kampanj har präglats av grus, osjälviskhet och överflöd. Atmosfären på laget hotell i La Baule, på franska Atlantkusten, har varit avslappnad.