Santa Clara (USA) (AFP) - En sörjande Angel Di Maria var inspirationen som Argentina ryckte bort avsaknad av Lionel Messi att besegra innehavare Chile 2-1 i deras öppna Copa America Centenario spelet här måndag.

Paris Saint-Germain stjärna Di Maria - upprullning från döden av sin mormor bara timmar tidigare - gjorde ett mål och ställa in en annan som de två-tiden världsmästare hämnas deras nederlag till Chile i förra årets Copa America final.

Di Maria öppnade poäng på 51 minuter och känslomässigt haft en T-shirt upp mot himlen emblazoned med meddelandet: "Mormor, jag kommer att sakna dig så mycket."

Ögonblick senare Di Maria satte sedan upp Argentina andra för Ever Banega, för att slutföra en man-of-the-match prestanda.

"Jag var tvungen att spela, jag ville spela, min mormor var så stolt att jag spelade för landslaget", säger Di Maria under en efter matchen tv-intervju innan den går sönder i tårar.

Argentina tränare Gerardo Martino avslöjade efteråt Di Maria hade hållit hans förlust en hemlighet från honom.

"Jag lärde mig att fem minuter sedan att hans mormor dog", säger Martino. "Han inte berätta något, han mådde bra att spela."

Di Maria virtuos display säkrade en välförtjänt tre poäng för Argentina, som kommer nu snygga deras chanser att toppning grupp D med spel mot Panama och Bolivia framöver.

 

Chile substitut Jose Fuenzalida gjorde en övertid tröst för innehavarna. Skadade Argentina kapten Messi såg från substitut bänk vid Levi Stadium efter att ha misslyckats att återhämta sig i tid från en öm rygg led i en vänlig seger över Honduras förra månaden.